海は命の宝庫(ほうこ)ってほんと?

宇宙(うちゅう)から地球を見ると、青く輝(かがや)いている。それは地球が、海におおわれているからだよ。地球の表面の70%は、青い海におおわれている。川や湖などにも水があるけれど、地球にある水の98%は海の水だよ。地球で最初の生物が誕生(たんじょう)したのも、海の中だった。海は、すべての生命の母なんだ。

サンゴ礁(しょう) 今も海の中は、生命に満ちあふれているよ。サンゴ礁(しょう)は、たくさんの生物がすんでいるところだ。サンゴ礁は、サンゴ虫という小さな生物が集まって、岩のような地形が作られている。熱帯魚など、たくさんの魚や生き物がすんでいて、まるで海のオアシスみたいなところだよ。

陸地に近い海も、生き物がたくさんすんでいるよ。潮(しお)が引いた後、広い砂浜(すなはま)ができる遠浅の海を、干潟(ひがた)という。九州の有明海にある干潟は、日本一広い干潟だ。やわらかい泥(どろ)でできた海岸を飛びはねるトビハゼなど、そこにしかいない貝や魚がたくさんいるよ。