年を取ると、困(こま)ることあるの?

なぜ髪の毛が白くなるのかについては、今でもなぞがいっぱい。髪の毛が白くなる仕組みは分かっていても、なぜ白くなるかは、はっきり分かっていないんだ。

髪の毛が黒いのは、メラニンが含(ふく)まれているから。メラニンは、動物の皮膚(ひふ)や体毛などにある、茶色や黒色の素(もと)になるものなんだ。このメラニンを含んだ細胞(さいぼう)が、血管(けっかん)から栄養を受け取りながらそのまま押(お)し上げられて髪を作るので黒く見える。でも年を取ると、このメラニンを作る力がなくなってしまい、どんどん黒色の素がなくなってしまう。だから、髪の毛が白くなるんだよ。