打造一台從來沒有人見過的電視

個人化開機畫面「我的首頁」

Panasonic 宣布推出的「我的首頁」顛覆了一般人對電視的想像。它因為能讓使用者自由依生活上的需要來自訂電視開機畫面,而獲得了高度好評。在今天的專訪中,我們訪問了在整個開發過程中使「重新定位智慧型電視」這項挑戰得以克服的工程師。

個人化開機畫面「我的首頁」
打造一台與傳統電視截然不同的全新機種電視

請談談你們團隊當初是如何展開「我的首頁」開發工作的。

Tanaka:我們當初展開「我的首頁」開發工作時,所堅守的第一個重要信念是「一台從來沒有人見過的電視」。更明確地說,我們想要徹底改變電視的開機畫面。一般人聽到「開機畫面」時,多半會想到電腦的開機畫面,但這個詞彙也可以用於電視。人們總覺得電視一開就顯示電視台節目是再正常不過的事,從來沒想過電視也可以有開機畫面或首頁。在我們的專案中,我們質疑了這個常見的想法。我們想要打造全新的電視開機畫面,讓客戶看見電視的新價值。

而問題是,開機畫面上要顯示些什麼內容。於是,我們的開發工作就從這裡開始。

 

您之所以會有這個構想,是否和智慧型手機的普及有關?

Tanaka:沒錯,現在全世界的人都在使用智慧型手機上網。雖然有些電視產品已提供網際網路瀏覽功能,但電視仍不是主流上網工具。許多人的習慣是想看電視台節目時就開電視,想瀏覽網際網路時就使用智慧型手機,完全不需考慮要用哪種裝置。坦白說,當我們發現現代人在電視以外的其他裝置上查看資訊的時間大幅增加時,會不禁為電視的存亡擔心。但反方面來說,因為客戶體驗過智慧型手機的方便,所以電視運作方式的人性化程度也不斷在提升。

我們從事電視產品的生產雖已有許多年,卻還是想要開發一種可滿足今日客戶的全新機種電視,也就是一台能讓人輕鬆存取電視台節目以外的其他資訊、並且操作簡單的電視,好讓消費者能夠對新電視感到驚豔。

您能否描述一下當初決定採用「首頁」這個全新概念的經過?

Tanaka:我們將 A3 大小的紙張發給了 30 位左右的公司同仁,請他們畫出他們希望電視一打開後會顯示的畫面。他們提出了各種具體構想,並提供了許多點子和構想。有趣的例子很多,例如類似入口網站首頁的畫面,以及可同時顯示多個頻道和網路新聞的畫面。

這項調查澄清了兩點:第一點是,我們發現每個人想在電視上看到的內容都不一樣。第二點是,我們也相信人們想在電視開機畫面上看到什麼,其實都有一定模式可循。這可是個大發現。根據這兩項發現,我們又定出細部概念。

此外,我們知道電視的使用者是所有家庭成員。因此在開發初期,我們體認到首頁需要有不止一個,這樣才能讓每個家庭成員都有自己的首頁。

我們嚴格審視這些因素,並與團隊成員一再討論。然後,我們就決定要提供多個首頁範本,讓每個使用者都能挑選自己喜愛的元素來打造專屬的個人化首頁。

Kubota:你在聽我們講述這段概念形成經過時,可能會以為開發方向是直接就決定出來的,過程中並沒有經歷任何曲折。但事實上,在實際做出新產品前的那段概念形成期是很讓人掙扎的。

我們必須暫時忘掉原有的常識,才能做出一台從來沒有人見過的電視。換句話說,我們等於是從零開始,因此前方就有許多困難要克服。

介紹各種主屏幕


你們是如何改進及精修首頁上的圖示配置以及按鈕操作的動作與反應品質?

Kubota:我們是與專門的設計公司密切合作。首先,我們請他們從零開始思考,自由展現對首頁的構想。這些設計師的表現非常令人驚豔。他們的草圖全都展現了原創的創新構想。

在獲得這些多元、靈活的構想後,我們所有的技術開發人員就繼續專心於一個目標:「徹底改變電視。」我們強烈覺得,透過在 2013 年的產品,讓使用者在電視打開後出現的首頁上存取電視台節目以外的其他內容,這個目標是可達成的。

Tanaka:最重要的一點是「內容要易於存取」。我們不希望首頁版面或操作方式太複雜。打從一開始要開發,我們就決心對首頁採用簡單設計,好讓內容一目瞭然,並讓使用者不會覺得操作上很複雜。

Kubota:我們最終的目標是要提供一個畫面,讓觀看者能夠專心看想看的內容,而不會被畫面設計分心。

在最終設計中,使用者介面較初期版本更為不明顯

在實現整個概念的過程中,你們是否遇過任何困難,例如動作效果?

Kubota:我們設定目標與概念的態度很堅定,完全不想妥協。因此,我們一直很努力不懈地將構想融入實際產品中。

Hirose:首先,光是做出讓電視一打開就顯示首頁的系統,就相當不容易。更明確地說,我們費了很大的勁才讓開機時間變短。只要簡單的運算,就能知道要使用網際網路連線和應用程式來顯示多個資訊來源,所需的時間會比只顯示電視台節目來得長。我們努力減少開機處理時間,以減少觀看者因等待而生的煩躁感。我們的目標,是要將開機處理時間縮短到讓人感覺不會比一般電視久的程度。

在開發過程中,我們使用軟體來測量實際開機時間。到了開發的最終階段,則是使用碼表進行測量,以確保開機時間真正達到我們覺得一般人可接受的合理水準。開發「首頁」時,最重要的工作是為大螢幕智慧型電視建立最容易使用的使用者介面。Panasonic 工程師真的很認真地在讓使用者介面的每個細節都很直覺,從系統邏輯結構的建立過程,到圖形動作展現的細微效果都不放過。我們確定所有一系列的操作對使用者來說都很直覺,且呈現結果的方式讓使用者覺得一切都很自然,不會突兀。要同時兼顧速度與操作品質實在不容易,尤其是在使用者已經很習慣智慧型手機操作方式的年代。

Tanaka:沒錯,連對經常使用智慧型手機的人,我們都要讓他們覺得電視操作起來很熟悉、自然、順暢。

例如,當觀看者從全螢幕顯示的電視台節目回到首頁時,電視台節目內容的外框要流暢縮小到首頁上的預設大小,不能有突兀的感覺。這個動作看似簡單,但要在電視螢幕上讓它流暢呈現卻很困難。

Kubota:例如,與 PC 和智慧型手機等「電腦」相比,「電視」的記憶體容量很有限。我們面臨的第一項挑戰,就是在電視螢幕上重現客戶習慣在 PC 和智慧型手機上見到的清晰順暢動作。

要實現「我的首頁」的獨特功能,例如首頁切換以及存取不同功能時的畫面切換,其實是很艱難的工作,因為記憶體裝置只能使用有限的容量。我們靠著開發自創的繪圖視窗系統,解決了這個問題。這套系統的開發讓我們得以及時打造並生產新的電視產品。

據我了解,「我的首頁」可以根據臉部辨識結果來啟動。

Iwata:沒錯,臉部辨識功能對我們來說也是一項挑戰。我負責了「臉部辨識」功能的硬體兼軟體部分。我規劃了將相機安裝在電視中的工程,並負責依照客戶可能會如何使用電視上的臉部辨識功能,來規劃軟體部分。當「我的首頁」概念出現時,我馬上就想到臉部辨識。用臉部辨識功能在「我的首頁」上顯示使用者的臉,將可增加方便性,而經常使用臉部辨識功能,則可讓內建相機獲得有效利用。

Panasonic 已在開發 LUMIX 相機的過程中建立了臉部辨識技術。我們對新的電視機種使用了 LUMIX 相機中所裝的相同引擎。因此,一開始在電視中加入這項功能的過程很順利。可是,困難點後來一一浮現。我們並無相關經驗與知識來做出可輕易表達「電視正在辨識使用者的臉」的介面。此外,電視在辨識出使用者臉部之後的反應,也是需要新開發的部分。就像設計「我的首頁」時一樣,我們必須透過反覆試驗來完成這個具有挑戰性的任務。

在裝設臉部辨識系統的過程中,你們遇到了什麼樣特別的困擾?

Iwata:假設有幾個人在一起看電視,其中一個人對遙控器的麥克風說「我的首頁」。首先,電視的內建相機會試著同時辨識這幾個人的臉。然後,電視螢幕上就會顯示相機擷取到的影像。如果相機前面有三個人,影像中這三個人的臉上就會出現標記。

我們精修並調整了標記的外框設計以及標記外框落在每個所認出臉上時的動作,讓觀看者在看到臉部辨識過程時不會感覺有壓力。

一般人在看電視時,習慣只按幾個按鈕。這實在很簡單。我們在電視中增加了臉部辨識功能,這讓使用者現在可以透過電視彼此面對面。(笑聲)我們必須確保這個新的「狀況」不會讓使用者感覺有壓力。如果新功能不能透過簡單按下遙控器按鈕來使用,使用者可能會覺得該功能很麻煩或沒有必要。因此,我們很小心地設計並調整了系統,用以呈現高品質的順暢動作,以免影響使用者的視覺觀感。

在整個過程中,耗費最多人力的是哪個階段?

Iwata:我們對無數人臉進行了臉部辨識測試,以提升相機的辨識效能。我們對開發同仁的臉部進行了測試。這些同仁也帶了許多人的臉部相片來進行測試。我們對辨識的準度很有信心。

有沒有什麼特徵是臉部辨識功能不容易辨識出來的?

Iwata:眼鏡可能會造成辨識問題,因為鏡框會蓋住一些臉部特徵。

要準確辨識同一家庭中每個人的臉,也是件不容易的工作。電視通常是由同一家人使用,而同一家人的臉在螢幕上往往看起來都很像。(笑聲)事實上,在同個家庭中有些人就是會長得特別像。如果臉部辨識功能無法一次就選出目標,下個畫面就會要求使用者從螢幕上顯示的多個候選人當中選擇一個人員,如此一來,使用者就可以進行選擇,做為驗證。

Tanaka:我們在想辦法讓臉部辨識功能易於使用時,想到將臉部辨識功能結合目前正在為另一項專案開發的語音辨識技術。這項結合是讓臉部辨識功能變得操作簡單的另一個秘訣。我可以這麼說,所有團隊想辦法加入各種功能以打造全新電視的辛苦努力,此時終於開花結果。

在全新電視中,不只是臉部辨識和語音辨識技術,還有我們每個部門所開發和精修的其他技術,都帶來相輔相成的效果。

有「我的首頁」功能的電視現在已廣泛銷售到市場中。透過你們自己開發的新電視產品,你們想讓客戶對未來的功能有什麼期待?

Tanaka:我想讓客戶知道,「我的首頁」將會不斷進化。「桌布」是一個很好的例子。

Hirose:更換桌布可讓電視有煥然一新的外貌,並讓使用者更能感覺電視是專屬於個人的。我想讓客戶體驗不同桌布所造成的戲劇性轉變。

Tanaka:為了讓「我的首頁」功能能夠繼續提升,我們開發了一套可從雲端服務下載資料的系統,稱為「首頁下載館」。這套系統於 2013 年 9 月宣布推出。* 它可讓新推出的桌布設計透過雲端服務下載到電視上。這套系統獲得了一致好評,這讓我們更有信心進行下個開發階段。

* 2013 年推出的部分電視機種只要更新軟體,就能使用「首頁下載館」功能。可供下載的桌布依行銷地區而異。

Hirose:雖然目前的彈性不是很大,但我們已有許多計畫要將更多樂趣帶給客戶。

Tanaka:我希望未來可以由 Panasonic 和其他合作的內容供應商為首頁提供更多有趣的「零件」。

首頁下載館的圖形使用者介面

您能否談談 Panasonic 的新電視可為使用者帶來什麼樣的享受?

Tanaka:「我的首頁」上提供的影片簡訊、語音簡訊和留言功能,可讓使用者享受與家人無話不談的親密關係。

Hirose:我也這麼覺得。(笑聲)我們開發的功能完全是根據使用者期待的方式來運作。使用者在使用時完全不會覺得奇怪。

Kubota:關於畫面設計,我完全不希望使用者感覺到有什麼是真的特別的。為了讓使用者能夠真正享受電視上顯示的內容,我們盡量讓設計變得不起眼。使用者應該要能好好享受螢幕上的內容,而不要被畫面設計所分心。

Iwata:關於臉部辨識功能,有個很有趣的用法。(笑聲)如果一個人改變表情,臉部辨識功能可能會將他當成是不同的人。所以,使用者可以根據自己開電視時的情緒,設定不同的首頁。試試看吧!

市場對新推出的電視反應如何?

Tanaka:在歐洲,首頁個人化功能特別受歡迎。但也有一些客戶說還有改進的空間。我們很認真看待這些意見,並正努力將他們的要求排進開發計畫, 讓我們的產品變得更方便。

我之前提到過,我們的開發部門在最初開發階段提出了各種構想。我想要將其中一些構想用在 2014 年起的產品的首頁中。請期待未來這些產品。與傳統電視不同,首頁會顯示許多窗格。有些客戶一開始可能會疑惑這些窗格是做什麼用的。在首頁右下方有個「使用教學」按鈕。按下這個按鈕,螢幕上就會顯示淺顯易懂的說明。請多利用這個按鈕。

我想讓大家覺得使用電視是種享受。這就是「我的首頁」存在的原因。我想讓大家知道並多熟悉「我的首頁」同時顯示各種內容,包括網際網路內容在內的概念。

我想讓使用者在家中更喜歡使用電視。就如同我一開始所提到的,我希望使用者不要讓電視的大螢幕白白浪費,可以花多一點時間使用電視。

我相信,我們新電視產品上的「我的首頁」將大幅改變人們使用電視的方式,並從此愛上電視。我們會繼續開發具有更多先進功能的電視,好聽到更多客戶跟我們說「Panasonic 電視比其他電視都更方便有趣!」

個人化電視螢幕的構想聽來很創新,也是表達個人自我的有趣方式。我希望「我的首頁」將來還有更多有趣的功能。感謝您今天和我們分享您的想法。

Shunsuke Tanaka
專案負責人/軟體工程師

於 1998 年進入 Panasonic 現在的電視開發部。
為日本/歐盟市場開發數位電視的軟體系統和中介軟體。
開發數位電視平台的新概念

<我的> 首頁喜好

我所選的我的最愛應用程式包括網路影片串流和網際網路電視台節目。影音備忘錄和語音留言也在其中,因為這樣我就可以輕鬆和家人通訊。還有別忘了看我的背景。

Tatsuo Hirose
軟體工程師

於 2001 年進入 Panasonic 現在的電視開發部。
2003 年至 2006 年間為中國市場開發 HD STB 的系統軟體。
2006 年至 2012 年間為歐盟/亞洲/拉丁地區開發 DTV 的系統與應用程式軟體
2012 年至 2013 年間為全球市場開發 DTV 的應用程式軟體。

<我的> 首頁喜好

因為我喜歡看最新的有趣新聞,所以我將新聞網站當成我的最愛網頁書籤放在我的首頁上。令人放鬆的背景讓我只要看到它,就可以放鬆下來。

Koumei Kubota
軟體工程師

於 2002 年進入 Panasonic 現在的電視開發部。
開發電視的圖形中介軟體。

<我的> 首頁喜好

因為我的小朋友超愛看電視卡通,所以我把他們愛看的節目當成書籤放在我的首頁上。你可以在右下角看到他們的照片。至於我自己,我喜歡放上新聞網站。能夠從我的首頁存取我錄製的內容,也是一個很實用的地方。

Keisuke Iwata
軟體工程師

於 2003 年進入 Panasonic 現在的電視開發部。
開發電視設定和臉部辨識等電視應用程式軟體。

<我的> 首頁喜好

我把愛車的影像放在首頁上。我的首頁上放了許多「網際網路應用程式」,因為這些應用程式都很實用。這樣就非常方便取用。