Iniciativas de reciclagem de recursos transformam a manufatura de produtos

A Panasonic transforma eletrodomésticos no fim da vida útil em recursos reutilizáveis

A Panasonic está transformando seu processo de fabricação de produtos para olhar para o estágio de final de vida útil implementando a "manufatura orientada para a reciclagem". À medida que a tecnologia de reciclagem avança, o objetivo final é poder converter ferro, cobre e plástico de resíduos destinados a aterros sanitários em recursos com maior valor na fabricação de novos produtos.  

O apoio à eliminação do plástico está crescendo à medida que o mundo avança em direção a uma "economia circular", onde nenhum resíduo é gerado. Eletrodomésticos são feitos de metal, vidro e plástico. Existe uma pressão cada vez maior para recuperar e reutilizar esses materiais, em vez de simplesmente descartá-los. A Panasonic desenvolveu tecnologias, métodos de produção e equipamentos para a recuperação e reutilização eficiente de recursos valiosos de eletrodomésticos no fim da vida útil, transformando-os em materiais de fabricação.

A manufatura orientada para a reciclagem tem dois objetivos. O primeiro é minimizar os recursos de entrada e a maximização dos recursos reciclados. O segundo é reduzir - a zero - o volume final de descarte de resíduos gerado por meio de atividades de manufatura. 

Fabricar produtos com recursos reciclados

São necessárias tecnologias avançadas para a recuperação de recursos de eletrodomésticos no fim da vida útil para fins de reciclagem. Além de minimizar os recursos de entrada, reduzindo o peso e o tamanho do produto no estágio de fabricação, a Panasonic continua com iniciativas para recuperar um volume maior de recursos recicláveis através da introdução de novas tecnologias em suas instalações de reciclagem.

Uma dimensão fundamental da reciclagem de recursos é o trabalho realizado no Panasonic Eco Technology Center Co., Ltd. (PETEC), uma instalação de reciclagem estabelecida na província de Hyogo, Japão, em 2000. No PETEC, a Panasonic está recuperando com sucesso recursos valiosos, como plástico, ferro e cobre, com alto grau de pureza, de televisores no fim da vida útil, condicionadores de ar, geladeiras e máquinas de lavar.  

Foto: eletrodomésticos no fim da vida útil entregues no PETEC. eletrodomésticos no fim da vida útil entregues por empilhadeira e carregados para o armazém do PETEC.
Foto: na linha de fábrica do PETEC, os funcionários usam uma chave de fenda elétrica para desmontar as peças que podem ser reutilizadas.
Foto: recursos reciclados de alta pureza são recolhidos pelos funcionários usando luvas.

O processo de separação e reciclagem de componentes plásticos, por exemplo, é um enorme desafio. Há muitas variedades de resinas, embora sejam muito semelhantes, que devem ser separadas umas das outras e recuperadas antes do início do processo de reciclagem. O PETEC desenvolveu um sistema de classificação de resina de alta precisão que permite a classificação e a recuperação por tipo de resina com um alto grau de pureza. Isso é possível através da identificação do tipo de plástico por irradiação com um feixe de infravermelho próximo. De peças mistas de resina, três tipos de plástico - polipropileno, poliestireno e ABS (acrilonitrila butadieno estireno) - são classificados e recuperados com mais de 99% de pureza.

O sistema de alta precisão de seleção de resina usando a tecnologia de identificação de infravermelho próximo

Foto: Dentro do sistema de classificação de plástico de alta precisão usando tecnologia de identificação por infravermelho próximo

As resinas extraídas com alta pureza são transportadas para começar sua nova função como materiais reciclados

Foto: resina separada
Foto: Materiais reciclados são enviados do PETEC. Empilhadeiras transportando materiais reciclados carregados em sacos.

Os recursos reciclados de alta pureza que foram extraídos renascem como “produtos orientados para a reciclagem de recursos”. A resina reciclada está em peças internas de aparelhos de ar condicionado, geladeiras e aquecedores de aquecimento por indução (IH). O isolamento a vácuo que utiliza lã de vidro reciclada de tubos de raios catódicos de televisão (CRTs) é usado em novos refrigeradores. Ao expandir esses tipos de tecnologias de reciclagem de recursos do uso doméstico no Japão para o mundo todo, a Panasonic pretende contribuir com a realização dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (SDGs) da ONU e a promoção de uma sociedade sustentável.

17 objetivos de desenvolvimento sustentável (SDGs)

Imagem: Objetivos de desenvolvimento sustentável. Objetivo 1: Sem pobreza, Objetivo 2: Fome zero, Objetivo 3: Boa saúde e bem-estar, Objetivo 4: Educação de qualidade, Objetivo 5: Igualdade de gênero, Objetivo 6: Água limpa e saneamento, Objetivo 7: Energia limpa e acessível, Objetivo 8: Trabalho decente e crescimento econômico, Objetivo 9: Indústria, inovação e infraestrutura, Objetivo 10: Menos desigualdades, Objetivo 11: Cidades e comunidades sustentáveis, Objetivo 12: Produção e consumo responsáveis, Objetivo 13: Ação climática, Objetivo 14: Vida abaixo da água, Objetivo 15: Vida em terra, Objetivo 16: Paz, justiça e instituições fortes, Objetivo 17: Parcerias para os objetivos; esses objetivos de desenvolvimento continuarão de acordo em todo o mundo à medida que avançarmos até 2030.
Imagem: A Better Life, A Better World

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