Las iniciativas de reciclaje de recursos transforman la fabricación de productos

Panasonic convierte los electrodomésticos fuera de uso en recursos reutilizables

Panasonic está transformando su proceso de fabricación de productos para anticiparse a la fase de finalización de la vida útil de los productos mediante la implementación de la "fabricación orientada al reciclaje". A medida que la tecnología de reciclaje avanza con paso firme, el objetivo definitivo consiste en conseguir que el hierro, el cobre y los plásticos pasen de ser desechos destinados a los vertederos a recursos de gran valor para la fabricación de nuevos productos.  

El fomento de la erradicación del plástico es cada vez mayor a medida que el mundo avanza hacia una "economía circular" en la que no se generen residuos. Los electrodomésticos están hechos de metal, vidrio y plástico. Además, crece la presión para recuperar y reutilizar estos materiales, en lugar de limitarse a desecharlos. Panasonic ha desarrollado tecnologías, métodos de producción y equipos para recuperar y reutilizar de forma eficaz recursos valiosos de electrodomésticos fuera de uso, transformándolos en materiales de fabricación.

La fabricación orientada al reciclaje tiene dos objetivos. Uno es la minimización de los recursos aportados y la maximización de los recursos reciclados. El segundo es la reducción (a cero) del volumen de eliminación final de los desechos generados a través de las actividades de fabricación.  

Fabricación de productos a partir de recursos reciclados

Las tecnologías avanzadas son necesarias para la recuperación de recursos procedentes de electrodomésticos fuera de uso con fines de reciclaje. Al mismo tiempo que minimiza los recursos aportados reduciendo el tamaño y el peso del producto en la fase de fabricación, Panasonic sigue adelante con iniciativas destinadas a la recuperación de un mayor volumen de recursos reciclables a través de la introducción de nuevas tecnologías en sus plantas de reciclaje.

Una dimensión clave del reciclaje de recursos es el trabajo llevado a cabo en Panasonic Eco Technology Center Co., Ltd. (PETEC), una planta de reciclaje establecida en la prefectura de Hyogo, Japón, en el año 2000. En PETEC, Panasonic está recuperando con éxito recursos valiosos, tales como plástico, hierro y cobre con un alto grado de pureza procedentes de televisores, aires acondicionados, frigoríficos y lavadoras fuera de uso. 

El proceso de clasificación y de reciclaje de, por ejemplo, componentes plásticos supone un desafío colosal. Aunque puedan parecer todas iguales, existen numerosas variedades de resinas, que deben separarse unas de otras y recuperarse antes de que pueda iniciarse el proceso de reciclaje. PETEC ha desarrollado un sistema de clasificación de resinas de alta precisión que permite clasificarlas y recuperarlas según el tipo con un alto grado de pureza. Esto es posible gracias a la identificación del tipo de plástico a través de la irradiación con un haz infrarrojo cercano. A partir de piezas de resina mezcladas, se clasifican y recuperan tres tipos de plástico —polipropileno, poliestireno y ABS (acrilonitrilo butadieno estireno)— con una pureza superior al 99 por ciento.

El sistema de selección de resinas de alta precisión aplicando una tecnología de identificación de infrarrojo cercano

Fotografía: en el interior del sistema de clasificación de plásticos de alta precisión aplicando una tecnología de identificación de infrarrojo cercano

Las resinas extraídas con una alta pureza se transportan para iniciar su nueva función como materiales reciclados

Fotografía: resina clasificada
Fotografía: los materiales reciclados se envían desde PETEC. Las carretillas elevadoras transportan materiales reciclados cargados en bolsas.

Los recursos reciclados de alta pureza que se han extraído vuelven a nacer como "productos orientados al reciclaje de recursos". La resina reciclada se encuentra en las piezas internas de los aires acondicionados, los frigoríficos y las cocinas con calentamiento por inducción. El aislamiento al vacío, que utiliza lana de vidrio reciclada de los tubos de rayos catódicos del televisor (CRT), se usa en los nuevos frigoríficos. Al ampliar este tipo de tecnologías de reciclaje de recursos del uso doméstico en Japón al mundo en general, Panasonic busca contribuir a la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de las Naciones Unidas y a la creación de una sociedad sostenible.

17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS)

Imagen: objetivos de desarrollo sostenible. Objetivo 1: fin de la pobreza. Objetivo 2: hambre cero. Objetivo 3: salud y bienestar. Objetivo 4: educación de calidad. Objetivo 5: igualdad de género. Objetivo 6: agua limpia y saneamiento. Objetivo 7: energía asequible y no contaminante. Objetivo 8: trabajo decente y crecimiento económico. Objetivo 9: industria, innovación e infraestructura. Objetivo 10: reducción de las desigualdades. Objetivo 11: ciudades y comunidades sostenibles. Objetivo 12: producción y consumo responsables. Objetivo 13: acción por el clima. Objetivo 14: vida submarina. Objetivo 15: vida de ecosistemas terrestres. Objetivo 16: paz, justicia e instituciones sólidas. Objetivo 17: alianzas para lograr los objetivos. Estos objetivos de desarrollo seguirán siendo unánimes en todo el mundo a medida que avanzamos hacia 2030.
Imagen: A Better Life, A Better World

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