Una nueva era en el valor de la experiencia creado por el deporte para la tecnología

Foto: escena de la actuación inaugural de la ceremonia 1 Year to Go! para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con el uso de tecnología de mapeado de proyección y seguimiento en tiempo real utilizando proyectores.

Con los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 a un año vista, el 24 de julio de 2019 tuvo lugar una ceremonia "1 Year to Go!". El espectáculo abrió con una asombrosa actuación que fue diseñada y emitida con el uso de tecnología de mapeado de proyección y seguimiento en tiempo real, y el empleo de proyectores de alta luminancia de Panasonic. La innovadora producción mostró a un público cautivado el potencial de la combinación de deporte y tecnología.

Resumen de este artículo:

  • La actuación inaugural de la ceremonia "1 Year to Go!" para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fue diseñada con el uso de tecnología de mapeado de proyección y seguimiento en tiempo real, y el empleo de proyectores.
  • El sistema fue desarrollado por Panasonic, socio oficial mundial de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, y abre la puerta a nuevas actuaciones coreografiadas a mayor velocidad.
  • Las personas involucradas compartieron sus pensamientos sobre cómo la interacción entre las imágenes y el movimiento humano está acelerando la fusión entre deporte y tecnología.

Una actuación inaugural espectacular

Unas 4000 personas llenaron el pabellón A del Tokyo International Forum mientras esperaban con impaciencia el inicio del espectáculo. Varios alumnos de enseñanza primaria, media y superior, sentados en las filas delanteras, posaron para las fotografías conmemorativas. Como exponentes de la próxima generación, estos chicos y chicas experimentarán los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 durante sus años más influenciables. Así pues, ¿qué motivo hay para no emocionarse?

De repente, el escenario se oscureció. El público miraba atento cómo los virtuosos instrumentistas del shamisen Yoshida Brothers interpretaban un dueto lleno de energía. A continuación, ambos hermanos se apartaron hacia los lados opuestos del escenario para dar paso a una pantalla de malla.

Tras la pantalla, la gimnasta rítmica Honami Tsuboi empezó a bailar por el escenario, simulando ser un hada, mientras seguía sonando la música de Yoshida Brothers. La punta de la varita que sujetaba en su mano derecha iba dibujando una estela de luz viva y resplandeciente que seguía sus movimientos. Las dinámicas imágenes japonesas se fusionaban con el baile a través de la tecnología de mapeado de proyección 3D de alta definición. Los fuertes aplausos al finalizar la actuación dejaron constancia del asombro del público.

Resulta probable que la mayoría de las personas creyera, lógicamente, que el hermoso baile de Tsuboi estaba sincronizado con las imágenes. En realidad, fue al revés: las imágenes siguieron los movimientos de Tsuboi en tiempo real. Esta tecnología fue desarrollada por Panasonic, y este artículo se adentra en las bambalinas —por así decirlo— para descubrir cómo tuvo lugar el nacimiento y el perfeccionamiento del mapeado de proyección y seguimiento en tiempo real.

La tecnología tiene el poder de cambiar el deporte

La tecnología de mapeado de proyección y seguimiento en tiempo real de Panasonic, junto con sus proyectores de alta luminancia, se anunciaron en marzo de 2019 en "TOKYO VISION: 500 Days to Go! Night", un evento de 4 días de duración que se planificó 500 días antes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.

"Tal como se expone en nuestra visión de los Juegos Olímpicos del próximo año, queremos llevar una innovación sin precedentes a los Juegos y contribuir con un cambio positivo en el mundo", explica Hiroyuki Kobayashi, director sénior de eventos y promociones del Tokyo Olympic Organizing Committee. "Nuestro objetivo consiste en crear un nuevo valor que vaya más allá de simplemente el componente deportivo a través de la combinación de tecnología y cultura. Para fusionar ambos elementos, decidimos probar el uso del seguimiento en tiempo real con proyectores compatibles".

Hiroyuki califica la actuación como "potente a un nivel completamente nuevo en lo que respecta a imágenes, acústica y movimiento". Se creó nuevo contenido combinando elementos tan dispares como el shamisen, la gimnasia rítmica y lo último en tecnología de imágenes.

"Los avances tecnológicos están creando oportunidades para que más personas aprecien el deporte", añade Hiroyuki. "No solo para jugar, sino también como espectador. Además, esperamos despertar el interés al transmitir la diversión y la atracción del deporte a través de los Juegos Olímpicos".

"Creemos que el deporte puede cambiar el futuro y que la tecnología puede modificar el deporte. Por tanto, esperamos que la combinación de estos dos elementos dé como resultado algo que supere nuestra imaginación".

Seguimiento en tiempo real con un retraso de menos de 0,002 segundos

El sistema fue desarrollado por Media Entertainment Business Division de Connected Solutions Company de Panasonic. Esta división desarrolla proyectores, pantallas planas, equipos de retransmisión, equipos de sonido, sistemas de conferencias y otras soluciones B2B.

El miembro de la división Kenji Fujiune recuerda: "Empezamos a desarrollar el sistema en 2015, teniendo en cuenta que se trataba de un nuevo desafío en lo que a imágenes se refiere y que aceleraríamos la velocidad todo lo posible para poder mejorar la experiencia del usuario".

Se han mejorado tanto el brillo como la calidad de la imagen del proyector. En términos de calidad de imagen, existen productos SD, HD, Full HD y 4K, mientras que algunos proyectores comerciales de alta gama han alcanzado un brillo de 30 000 lúmenes. El enfoque de Panasonic centrado en la velocidad cuestionó el método de desarrollo tradicional del sector.

"El mapeado de proyección está a la orden del día actualmente, lo que hace que la gente esté cansada de limitarse a mirar imágenes proyectadas en una pared", afirma Hirotatsu Asai, de Connected Solutions Company, Panasonic Corporation. "El mapeado de proyección y el seguimiento en tiempo real integran actuaciones e imágenes de tal modo que el resultado se asemeja a la vida real".

El sistema consta de un proyector, una luz infrarroja para la detección y una cámara de alta velocidad. La luz infrarroja se irradia sobre el marcador situado en la punta de la varita de la artista y es detectada por la cámara. La ubicación del marcador en el espacio se determina a continuación con un desfase temporal prácticamente imperceptible mediante la introducción de la imagen capturada en un procesador dentro del proyector, sin necesidad de pasar por un PC. Basándose en esta información de posición, las imágenes se proyectan al instante a 1920 fotogramas por segundo (fps). Esta configuración permite el seguimiento en tiempo real con un mero retraso de 0,0016 segundos de la detección a la proyección.

Imagen: el seguimiento en tiempo real con un desfase temporal de menos de 2/1000 de segundo desde la detección de la información de posición hasta la proyección del contenido se representa con un proyector de alta velocidad que procesa la información sin pasar por un PC.
El seguimiento en tiempo real con un desfase temporal de menos de 2/1000 de segundo desde la detección de la información de posición hasta la proyección del contenido se representa con un proyector de alta velocidad que procesa la información sin pasar por un PC.
Foto: se utilizaron cuatro proyectores de alta velocidad para la actuación inaugural de la ceremonia 1 Year to Go!.
Se utilizaron cuatro proyectores de alta velocidad para la actuación inaugural de la ceremonia "1 Year to Go!".

Hirotatsu destaca: "No puedes detectar el desfase de tiempo. Un proyector convencional funciona a 60 fps, por lo que la fluidez de las imágenes es extraordinaria".

"En el evento 'TOKYO VISION: 500 Days to Go! Night', el bailarín Kento Mori actuó tres días consecutivos. Lo que me sorprendió fue que dijo que había sido muy divertido acelerar el ritmo de su baile. Las imágenes realizan el seguimiento de sus movimientos, por lo que presupongo que tuvo que modificar ligeramente su rutina", añade Kenji.

Aunque se utilizó la misma tecnología que en el evento "TOKYO VISION: 500 Days to Go! Night" para la actuación inaugural de la ceremonia "1 Year to Go!", la pantalla de esta última tuvo un tamaño cuatro veces superior. Además, se emplearon cuatro proyectores (incluido uno de reserva) para mejorar el brillo. "El sistema desdibuja los límites entre el mundo real y virtual", afirma Kenji. "Aumenta el efecto 3D y la sensación de fusión al realizar el seguimiento de imágenes de alta definición y brillo como un componente añadido, lo que permite obtener un mayor rendimiento. Esta actuación demostró perfectamente tal poder de expresión".

De cara al futuro, Hirotatsu afirma: "Si sigue evolucionando, es posible que el sistema proyecte imágenes en las paredes y en el suelo de la casa de una persona para una experiencia más inmersiva. Además, los avances tecnológicos pueden crear nuevos deportes. Este sistema nos acerca un paso más a la materialización de este tipo de sueños".

En la realidad virtual, la necesidad de utilizar gafas la convierte en una experiencia solitaria, pero, con el mapeado de proyección y el seguimiento en tiempo real, varias personas pueden compartir la misma experiencia. Los usuarios que han probado la función de seguimiento con el tenis de mesa, el fútbol y otros deportes han respondido favorablemente. La fusión entre deporte y tecnología ya es una realidad a través de la interacción entre el seguimiento de alta velocidad y el movimiento humano.

Los Juegos Olímpicos están a la vuelta de la esquina

La ceremonia "1 Year to Go!" fue todo un éxito, pero solo supuso un alto en el camino. En abril de 2020, el relevo de la antorcha olímpica avanzará hacia Japón, dando comienzo al FESTIVAL NIPÓN DE TOKIO 2020.

"Los Juegos Olímpicos son una oportunidad para que sigamos desarrollando el deporte y el entretenimiento", afirma Kenji. "Podemos asentar firmemente estas bases con nuestra tecnología". "Estos serán los primeros Juegos Olímpicos desde que Panasonic celebrara su 100.º aniversario. Queremos crear el mayor impacto tecnológico nunca antes visto en los Juegos", afirma Hirotatsu.

Se han añadido nuevos eventos, tales como el kárate, el skateboard y el surf, a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Es muy emocionante imaginar la adopción de deportes derivados de la tecnología como nuevos eventos.

Foto: el mapeado de proyección y el seguimiento en tiempo real hacen creer al espectador que el bailarín se está moviendo en sincronía con las imágenes.
El mapeado de proyección y el seguimiento en tiempo real hacen creer al espectador que el bailarín se está moviendo en sincronía con las imágenes.

Un equipo creativo capacitado para respaldar el contenido

Factory Moment, un grupo de arte digital originario de Montreal (Canadá), fundado en 2001 y centrado en las imágenes visuales, supervisó el contenido gráfico de la ceremonia inaugural "1 Year to Go!".

Moment Factory persigue una realidad orgánica, en la que grandes grupos de personas puedan compartir la emoción. La empresa ha estado intercambiando y perfeccionando ideas con el equipo de desarrollo de Panasonic desde el año 2017. Todo ese trasfondo dio forma al contenido utilizado en el evento "TOKYO VISION: 500 Days to Go! Night" y en la ceremonia "1 Year to Go!".

"El concepto que subyace al contenido fue lograr el trabajo conjunto entre la tecnología tradicional y vanguardista. Hemos alcanzado un nuevo terreno en el que los atletas no están atados a las limitaciones", comenta Dominic Audet, cofundador de Moment Factory. Volviendo la vista atrás, Kenji afirma: "Al trabajar con sus creadores, hablamos de lo que todo el mundo quería crear, lo que haría disfrutar a la gente y lo que mejor funcionaría como actuación. Fue una experiencia muy motivadora".

Moment Factory tiene la vista puesta en ser una empresa pionera en el deporte aumentado. "El gran objetivo consiste en fusionar la tecnología con el deporte actual, tal como se ha hecho con el tenis de mesa y el fútbol en el evento 'TOKYO VISION: 500 Days to Go! Night'", cuenta Dominic. Hirotatsu espera tener más oportunidades de colaborar con sus compañeros de Moment Factory. "En este tipo de colaboraciones de ida y vuelta, ambas partes se estimulan entre sí, lo que, en última instancia, debería llevar a nuevas formas de expresión".

- Fuente: Adroit Visuals That Track an Athlete's Movements - A New Age in Experience Value Engineered by Sports x Technology | Towards 2020, Beyond 2020 | [sitio global: inglés]