Mejora de la habitabilidad
a través de un diseño más personal
y una mejor calidad del aire

Un período de introspección ha dado lugar a estilos de vida más relajados y conscientes que tienen en cuenta la mente, el cuerpo y el espíritu, y un aire limpio es un requisito fundamental.

Texto de David Blecken
Fotografía de Christiaan Hart

Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire

La frustración creativa puede dar lugar a grandes cosas. Eso es lo que en palabras de Maxime Dautresme lo llevó hace doce años a lanzar A Work of Substance, una forma de liberarse de las limitaciones de trabajar en una única disciplina. La empresa es un estudio de diseño multidisciplinar basado en la investigación, cuyo trabajo abarca desde el desarrollo de la identidad de marca y del producto hasta una arquitectura y un diseño interior de nivel comercial.

Maxime Dautresme describe el equipo de Substance como "contextualistas" que ofrecen una plataforma para que sus clientes puedan expresarse en todos los ámbitos. Él mismo siente una gran pasión por transmutar conceptos en medios de diversas magnitudes, desde la tipografía hasta un edificio físico. La curiosidad es una fuerza impulsora tanto para él como para la empresa.

"Si esto hubiera sucedido hace 200 años, mi equipo y yo estaríamos probablemente subidos a un barco intentando descubrir nuevos países", afirma Maxime, hablando medio en serio.

Maxime se identifica mucho con Japón, donde vivió en sus primeros años, por sus ricas tradiciones de diseño y artesanía. Pero también afirma que los numerosos países en los que creció le han aportado "capas de cultura" que han definido su perspectiva sobre el diseño y la vida en general. Según sus palabras, Substance representa "lo contrario a la producción en serie".

"Nos centramos mucho en los detalles", explica. "No tenemos necesariamente un alto nivel de eficiencia. Llevamos muy lejos la expresión de nuestros diseños y representamos la procedencia y las habilidades artesanales y manuales".

A Work of Substance tiene oficinas en Hong Kong, desde donde nos habla Maxime, París, Bali y, próximamente, Lisboa. En esta entrevista, comenta cómo las actitudes hacia el diseño y su función en los espacios personales han cambiado en los dos últimos años y, como usuario de los productos nanoe™ X de Panasonic, la forma en que la calidad del aire está adquiriendo una mayor consideración tanto para los diseñadores como para el público en general.

Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire
Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire

Un mayor sentido de lugar

¿Cómo han afectado los dos últimos años al tipo de trabajo en el que estás involucrado? ¿Qué cambios has visto en lo que respecta a las solicitudes de los clientes y en qué aspectos has visto un aumento o una disminución?
Hemos estado haciendo muchos proyectos de hostelería, y lo más destacable que se nos ha pedido ha sido que el diseño tenga en cuenta estancias más largas. Esto ha cambiado la forma en que diseñamos las habitaciones, las zonas comunes, todo en general, para adecuarlo al deseo de estar en casa fuera de casa. Vamos a seguir viendo menos viajes de negocios con estancias de tan solo uno o dos días en una ciudad, lo que significa que debemos crear un ecosistema que haga esto posible. Estamos hablando de invitar a las personas a descubrir nuevos rituales y nuevas rutinas cotidianas. Las cosas son más personales. Además de la hostelería, la gente busca crear experiencias que sean más humanas, aunque se trate de un sitio de comercio electrónico o de un servicio de tecnología financiera. Están viendo ese nivel de detalle en los hoteles y quieren que ese enfoque se inyecte en las empresas para que pierdan rigidez y corporativismo.

¿Has visto a la gente replantearse los factores necesarios para disfrutar de una calidad de vida?
Sí, ha habido un gran cambio. Afecta a todos los tipos de entornos sociales. Las personas se han dado cuenta de que han dado por sentado el equilibrio y están pasando más tiempo en entornos que pueden convertirlos en mejores seres humanos en términos de mente, cuerpo y alma. Trabajar desde casa y estar más cerca de la familia permite a las personas establecer mejores relaciones. También ves a personas que dedican más tiempo a mejorar su entorno físico, ya sea reubicando o adaptando su espacio actual para su bienestar y crecimiento personal.

¿Crees que la gente está más conectada con su entorno? Si es así, ¿de qué forma?
Lo está. Es el concepto de estar presente. Tus sentidos se apagan por la rutina, por lo que, al hacer una pausa de esa rutina, las personas han adquirido una mayor conciencia de su entorno en todos los aspectos. Bajo mi perspectiva, veo que me he vuelto más eficiente y creativo. Las cosas se han calmado. Es como si estuviese en una cinta de correr y alguien estuviera reduciendo el ritmo discretamente. O en un velero: tardas tiempo en llegar a alguna parte, pero acabas el trayecto con un mejor sentido del tiempo y del viaje.

Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire

La búsqueda de una mejor habitabilidad

Vives en Hong Kong. ¿Cómo es el entorno de vida? Al igual que China, Hong Kong lleva tiempo lidiando con problemas relacionados con la calidad del aire, pero las cosas son ahora mucho mejor que antes.
China continental y Hong Kong están mucho mejor que antes. La concienciación pública ha empujado al gobierno a tomar medidas, y estoy viendo una mejora considerable en comparación a cuando llegué aquí hace catorce años. Hong Kong es mucho más habitable que en aquel entonces. Dicho esto, seguimos encontrando filtros allá donde vamos, por supuesto. La circulación del aire es un gran problema, y uno de los motivos por los que he decidido vivir cerca del mar.

¿Cómo afectan las consideraciones sobre la calidad del aire al trabajo de Substance en ámbitos como, por ejemplo, la arquitectura?
Nuestros proyectos son variados, pero, en todos ellos, de forma predeterminada, hay un elemento de sostenibilidad o tecnología progresiva que permite mejorar la habitabilidad. Normalmente, toma la forma de la materialidad o circulación del aire. Buscamos materiales que reaccionen adecuadamente a la exposición al aire. Por ejemplo, estamos trabajando en un restaurante ubicado en un sótano que utiliza tierra apisonada. Cuando filtra, absorbe las sustancias contaminantes y las almacena. Utilizamos materiales que expresan lo que mejor sabe hacer la naturaleza, como la forma en que los árboles y el suelo capturan la contaminación y filtran el aire. Diseñamos una oficina en Hong Kong donde todas las divisiones son invernaderos en miniatura con plantas resilientes, como los helechos, y un sistema de ventilación con un temporizador que está vinculado a los ritmos circadianos de las personas. Es un sistema visualmente impactante que recicla el aire.

¿Qué piensas de la tecnología nanoe™ X de Panasonic?
Soy muy consciente del aire que respiro. Con nanoe™ X, la purificación está integrada en algo sin lo que no podemos vivir, es decir, el control climático. Es sumamente valioso contar con estos dos aspectos en un mismo dispositivo. El camino a seguir será el control climático combinado con el control de la calidad del aire para uso tanto comercial como residencial. 

Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire
Mejora de la habitabilidad a través de un diseño más personal y una mejor calidad del aire

Hallar poesía en la imperfección

A medida que dejamos atrás la pandemia, ¿crees que la gente estará más concienciada sobre la importancia de la calidad del aire y el papel de la tecnología para mejorarla?
Creo que es algo en lo que todo el mundo debería centrar la atención. Se necesita un esfuerzo común para poder encontrar nuevas formas de capturar sustancias contaminantes. La investigación debe estar al frente de esta transición, pero, a menor escala, puedes mejorar el entorno de los espacios comerciales y residenciales con un uso más inteligente de los materiales y la integración de la filtración del aire en el diseño o los aparatos.

¿Qué otros problemas actuales crees que puede ayudar a resolver un diseño adecuado y en qué eres más optimista cuando piensas en los próximos 12 meses?
En la idea de preservación, es decir, entender lo que subyace a nosotros y asegurarnos de que lo respetamos y lo reinterpretamos. Este concepto representa lo contrario a la producción en serie. Estamos aquí para preservar las habilidades artesanales y manuales, y para celebrar las imperfecciones humanas, que es la poesía que hallas en los objetos cotidianos. 

En nuestro trabajo para Goodman Westlink, un centro logístico moderno ubicado en el Área de la Gran Bahía, nos aseguramos de utilizar las cualidades materiales y espaciales del entorno existente. Por ejemplo, utilizamos el suelo de la tierra para revestir las superficies interiores y la madera de los árboles que se alzaban en el terreno para construir el mobiliario. Necesitamos reprocesar las materias primas y los materiales residuales localmente siempre que sea posible. Se trata de encontrar un equilibrio entre reutilizar y reinterpretar para restablecer el sentido de serenidad en un edificio que está en continuo movimiento.

¿Por qué son tan importantes para ti las imperfecciones humanas?
Porque son un reflejo de nosotros. Transmiten emociones, instinto e intuición. La poesía humana reside en esas imperfecciones. Los arqueólogos devuelven cosas del pasado que pueden ser hermosas y simétricas, pero siempre hay una expresión humana tras ellas. Esa fragilidad es lo que nos hace únicos. Nos da un sentido de pertenencia y reciprocidad, un espíritu humano.

Perfiles

Maxime Dautresme
Fundador y director creativo
A Work of Substance

Nacido en Brasil, Maxime Dautresme creció en Japón y Francia, entre otros países, antes de estudiar en la École Nationale Supérieure d’Architecture de Paris-Val-de-Seine. En 2011, se embarcó en una carrera en estrategia de marca con la fundación de A Work of Substance. Los proyectos de la empresa abarcan desde la estrategia hasta el envasado, la experiencia digital, el paisajismo, el interiorismo, el diseño de productos y la arquitectura. Tiene oficinas en Hong Kong, París y Bali, y va a abrir una oficina en Lisboa en 2022.

Maxime Dautresme, Fundador y director creativo, A Work of Substance

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