Améliorer l'habitabilité
grâce à un design plus personnel
et une meilleure qualité de l'air

Une période d'introspection a conduit à des modes de vie plus lents et plus réfléchis qui prennent en compte l'esprit, le corps et l'âme, et l'air propre est une exigence fondamentale.

Texte de David Blecken
Photographie de Christiaan Hart

Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air

La frustration créative peut mener à de grandes choses. C'est ce qui a poussé Maxime Dautresme à lancer, il y a douze ans, A Work of Substance, afin de se libérer des contraintes liées à une seule discipline. L'entreprise est un studio de design multidisciplinaire, basé sur la recherche, dont le travail va du développement de l'identité des marques et des produits, à la décoration intérieure et à l'architecture commerciale.

Dautresme décrit l'équipe de Substance comme des « contextualistes » qui offrent une plateforme d'expression à leurs clients dans tous les domaines. Il est lui-même passionné par la transposition de concepts en supports de différentes échelles, de la typographie aux bâtiments physiques. La curiosité est un moteur pour lui et pour l'entreprise.

« Si c'était il y a 200 ans, mon équipe et moi serions probablement tous sur un bateau à essayer de découvrir de nouveaux pays », dit-il, peut-être à moitié sérieux.

Dautresme s'identifie fortement au Japon, où il a vécu dans sa petite enfance, pour ses riches traditions de design et d'artisanat. Mais il affirme que les nombreux pays dans lesquels il a grandi lui ont apporté des « couches de culture » qui ont façonné sa vision du design et de la vie en général. Il affirme que Substance représente « l'opposé de la production de masse ».

« Nous sommes très attentifs aux détails », explique-t-il. « Nous ne sommes pas nécessairement très efficaces. Nous allons assez loin dans l'expression de nos designs, et nous représentons la provenance, les compétences artisanales et le travail à la main. »

A Work of Substance a des bureaux à Hong Kong, d'où nous parle Dautresme, à Paris, à Bali et bientôt à Lisbonne. Dans cet entretien, il explique comment les attitudes à l'égard du design et de son rôle dans les espaces personnels ont évolué au cours des deux dernières années et, en tant qu'utilisateur des produits nanoe™ X de Panasonic, comment la qualité de l'air devient une considération plus importante pour les designers et le grand public.

Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air
Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air

Un lieu au sens plus profond

Comment les deux dernières années ont-elles affecté le type de travail que vous effectuez ? Quels changements avez-vous constatés dans les demandes des clients, et qu'est-ce que vous faites de plus ou de moins ?
Nous avons réalisé de nombreux projets dans le domaine de l'hôtellerie, et ce qui est remarquable, c'est que l'on nous demande de concevoir des projets dans l'optique de séjours plus longs. Cela a modifié la façon dont nous concevons les chambres, les espaces communs - tout - pour répondre au désir d'un foyer loin de chez soi. Nous allons continuer à voir moins de voyages d'affaires d'un ou deux jours dans une ville, il s'agit donc de créer un écosystème qui le permette. Il s'agit d'inviter les gens à découvrir de nouveaux rituels, de nouvelles routines quotidiennes. Les choses sont plus personnelles. Au-delà de l'hospitalité, les gens cherchent à créer des expériences plus humaines, même s'il s'agit d'un site de commerce électronique ou d'un service fintech. Ils voient ce niveau de détail dans les hôtels et veulent que cette approche soit injectée dans les affaires pour les rendre plus agréables et moins corporatives.

Avez-vous vu des personnes réévaluer les facteurs nécessaires à la qualité de vie ?
Oui, il y a eu un énorme changement. Cela affecte toutes sortes d'environnements sociaux. Les gens se rendent compte qu'ils considéraient l'équilibre comme acquis et passent plus de temps dans des environnements qui font d'eux de meilleurs êtres humains sur le plan de l'esprit, du corps et de l'âme. En travaillant à domicile et en étant plus proche de leur famille, les gens améliorent leurs relations. Il y a également des personnes qui consacrent plus de temps à l'amélioration de leur environnement physique, qu'il s'agisse de déménager ou d'adapter leur espace existant pour favoriser leur épanouissement personnel et leur bien-être.

Pensez-vous que les gens sont devenus plus proches de leur environnement ? Si oui, de quelle manière ?
C’est le cas. C'est l'idée d'être présent. Les sens s'émoussent avec la routine, et en faisant une pause dans cette routine, les gens deviennent plus conscients de leur environnement sous tous les aspects. De mon point de vue, je constate que je suis devenu plus efficace et plus créatif. Les choses ont ralenti ; c'est comme si j'étais sur un tapis roulant et que quelqu'un réduisait discrètement le rythme. Ou sur un voilier - il faut du temps pour arriver quelque part, mais on finit par avoir une meilleure idée de ce temps et du voyage.

Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air

La quête d'une meilleure habitabilité

Vous vivez à Hong Kong. Quel est le cadre de vie là-bas ? Comme une grande partie de la Chine, Hong Kong a été confrontée à des problèmes de qualité de l'air pendant un certain temps, mais la situation s'est nettement améliorée.
La Chine continentale et Hong Kong vont beaucoup mieux qu'avant. La sensibilisation du public a poussé le gouvernement à faire quelque chose, et je constate une amélioration considérable par rapport à mon arrivée il y a environ quatorze ans. Hong Kong est beaucoup plus vivable qu'à l'époque. Cela dit, nous avons bien sûr toujours des filtres partout où nous allons. La circulation de l'air reste un problème majeur, et c'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai choisi de vivre au bord de l'eau.

Comment les considérations relatives à la qualité de l'air affectent-elles le travail de Substance dans des domaines tels que l'architecture ?
Nos projets sont variés, mais ils comportent tous, par défaut, un élément de durabilité ou de technologie progressive qui vise à améliorer l'habitabilité. Souvent, il s'agit de la circulation de l'air ou de la matérialité. Nous recherchons des matériaux dotés de bonnes performances lorsqu'ils sont exposés à l'air. Par exemple, nous travaillons sur un restaurant dans un sous-sol qui utilise de la terre battue. Elle filtre en absorbant les polluants et en les stockant. Nous utilisons des matériaux qui expriment ce que la nature fait de mieux, comme la façon dont les arbres et le sol capturent la pollution et filtrent l'air. Nous avons créé un bureau à Hong Kong dont toutes les cloisons sont des serres miniatures avec des plantes résistantes comme les fougères, et le système de ventilation est équipé d'une minuterie qui s'adapte aux rythmes circadiens des personnes. C'est un système visuellement frappant qui recycle l'air.

Que pensez-vous de la technologie nanoe™ X de Panasonic ?
Je suis très conscient de l'air que je respire. Avec nanoe™ X, la purification est intégrée à quelque chose dont je ne peux pas me passer, à savoir la climatisation. Il est extrêmement précieux de disposer de ces deux aspects dans un seul appareil. La voie à suivre sera celle de la climatisation combinée au contrôle de la qualité de l'air, tant pour les usages commerciaux que résidentiels. 

Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air
Améliorer l'habitabilité grâce à un design plus personnel et une meilleure qualité de l'air

Trouver la poésie dans l'imperfection

Au-delà de la pandémie, pensez-vous que les gens seront plus conscients de l'importance de la qualité de l'air et du rôle que la technologie peut jouer pour l'améliorer ?
Je pense que c'est une chose sur laquelle tout le monde devrait se concentrer. On doit tous faire des efforts pour trouver des moyens de capturer les polluants. La recherche doit être à l'avant-garde de cette transition, mais à plus petite échelle, il est possible d'améliorer l'environnement des espaces commerciaux et résidentiels par une utilisation intelligente des matériaux et l'intégration de la filtration de l'air dans la conception ou les appareils.

Quels sont les autres problèmes actuels que vous pensez qu'un bon design peut aider à résoudre, et qu'est-ce qui vous rend le plus optimiste dans les 12 prochains mois ?
C'est l'idée de préservation - comprendre ce qui est derrière nous et s'assurer que nous le respectons et le réinterprétons. C'est le contraire de la production de masse. Nous sommes là pour préserver le savoir-faire artisanal et l'artisanat et pour célébrer les imperfections humaines - la poésie que l'on trouve dans les objets du quotidien.

Dans notre travail pour Goodman Westlink, une installation logistique moderne située dans la région de la Grande baie, nous avons veillé à utiliser les qualités spatiales et matérielles de l'environnement existant. Par exemple, nous avons utilisé la terre du terrain pour revêtir les surfaces intérieures et le bois des arbres qui se trouvaient sur le terrain pour construire des meubles. Nous devons retraiter les déchets et nous approvisionner en matériaux localement lorsque cela est possible. Il s'agit de trouver un équilibre entre la réutilisation et la réinterprétation, en restaurant un sentiment de sérénité dans un bâtiment qui est en perpétuel mouvement.

Pourquoi les imperfections humaines sont-elles si importantes pour vous ?
Parce qu'elles reflètent notre nature. Elles portent nos émotions, notre instinct, notre intuition. La poésie humaine réside dans ces imperfections. Les archéologues rapportent des objets du passé qui peuvent être beaux et symétriques, mais il y a toujours une expression humaine derrière. Cette fragilité est ce qui nous rend uniques. Elle nous donne un sentiment d'appartenance et de réciprocité, un esprit humain.

Profil

Maxime Dautresme
Fondateur et directeur de création
A Work of Substance

Né au Brésil, Maxime Dautresme a grandi entre autres au Japon et en France avant d'étudier à l'École nationale supérieure d'architecture de Paris-Val-de-Seine. Il a entamé une carrière dans la stratégie de marque en fondant A Work of Substance en 2011. Les projets de l'entreprise vont de la stratégie à l'emballage, en passant par l'expérience numérique, l'aménagement paysager, le design d'intérieur et de produits, et l'architecture. Elle possède des bureaux à Hong Kong, Paris et Bali et ouvrira un bureau à Lisbonne en 2022.

Maxime Dautresme Fondateur et directeur de création A Work of Substance

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