Iniciativas de reciclagem de recursos transformam o fabrico de produtos

A Panasonic transforma eletrodomésticos em fim de vida em recursos reutilizáveis

A Panasonic está a transformar o seu processo de fabrico de produtos através da implementação do “fabrico orientado para a reciclagem”. À medida que as tecnologias de reciclagem vão avançando, o derradeiro objetivo é a capacidade de converter ferro, cobre e plásticos em recursos valiosos para o fabrico de novos produtos.  

O mundo está a evoluir em direção a uma “economia circular”, na qual a criação de desperdícios é eliminada. Com esta evolução, o suporte da eliminação dos plásticos está também a crescer. Os eletrodomésticos são compostos por metal, vidro e plástico. Existe uma pressão crescente para recuperar e reutilizar estes materiais, em vez de simplesmente descartá-los. A Panasonic desenvolveu tecnologias, métodos de produção e equipamentos para recuperação e reutilização de recursos valiosos provenientes de eletrodomésticos em fim de vida, transformando-os em materiais de fabrico.

O fabrico orientado para a reciclagem tem dois objetivos. O primeiro é minimizar a utilização de recursos de entrada e maximizar a utilização de recursos reciclados. O segundo é a redução (para zero) do volume final de resíduos gerados através das atividades de fabrico. 

Criar produtos a partir de recursos reciclados

A recuperação de recursos provenientes de eletrodomésticos em fim de vida para propósitos de reciclagem requer tecnologias avançadas. Além de minimizar a utilização de recursos de entrada através da redução do tamanho e do peso dos produtos na fase de fabrico, a Panasonic está também a realizar iniciativas com o intuito de recuperar um volume superior de recursos recicláveis através da introdução de novas tecnologias nas instalações de reciclagem.

Um dos fatores essenciais para a reciclagem de recursos é o trabalho efetuado no Panasonic Eco Technology Center Co., Ltd. (PETEC), uma unidade de reciclagem criada em 2000 em Hyogo, no Japão. Na PETEC, a Panasonic consegue recuperar recursos valiosos (como plástico, ferro e cobre) provenientes de televisões, aparelhos de ar-condicionado, frigoríficos e máquinas de lavar em fim de vida com um elevado nível de pureza. 

O processo de triagem e reciclagem de componentes de plástico, por exemplo, representa um desafio extraordinário. Embora tenham um aspeto semelhante, existem diversos tipos de resinas que têm de ser separados e recuperados antes do início do processo de reciclagem. A PETEC desenvolveu um sistema de triagem de resinas de alta precisão que promove a separação e recuperação por tipo de resina com um elevado nível de pureza. A identificação do tipo de plástico é possível através de irradiação com um raio infravermelho próximo. Das diversas peças de resina são reparados três tipos de plástico — polipropileno, polistireno e Acrilonitrila butadieno estireno (ABS) — e recuperados com uma pureza superior a 99 porcento.

O sistema de seleção de resinas de alta precisão com tecnologia de identificação a infravermelhos próximos

Fotografia: O interior do sistema de triagem de plástico de alta precisão com tecnologia de identificação a infravermelhos próximos

As resinas extraídas com um elevado nível de pureza são transportadas para iniciarem o seu novo papel como materiais reciclados

Fotografia: Resinas separadas
Fotografia: Os materiais reciclados são expedidas da PETEC. Empilhadoras a transportarem materiais reciclados em sacos.

Os recursos reciclados com elevado nível de pureza renascem como “produtos com recursos orientados para a reciclagem”. A resina reciclada pode ser encontrada nas peças internas dos aparelhos de ar-condicionado, dos frigoríficos e das placas de indução. O isolamento a vácuo com lã de vidro reciclada a partir de tubos de raios catódicos (CRTs) de televisores é utilizado em frigoríficos novos. Através da expansão mundial deste tipo de tecnologias de reciclagem de recursos utilizadas no Japão, a Panasonic pretende contribuir para a concretização dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) das Nações Unidas e para a criação de uma sociedade sustentável.

17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS)

Imagem: Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. Objetivo 1: erradicar a pobreza, objetivo 2: erradicar a fome, objetivo 3: saúde de qualidade, objetivo 4: educação de qualidade, objetivo 5: igualdade de género, objetivo 6: água potável e saneamento, objetivo 7: energias renováveis e acessíveis, objetivo 8: trabalho digno e crescimento económico, objetivo 9: indústria, inovação e infraestruturas, objetivo 10: reduzir as desigualdades, objetivo 11: cidades e comunidade sustentáveis, objetivo 12: produção e consumo sustentáveis, objetivo 13: ação climática, objetivo 14: proteger a vida marinha, objetivo 15: proteger a vida terrestre, objetivo 16: paz, justiça e instituições eficazes, objetivo 17: Parcerias para a implementação dos objetivos. Estes objetivos de desenvolvimento continuarão a fazer parte de um acordo mundial rumo a 2030.
Imagem: A Better Life, A Better World

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